Pulseira inteligente identifica toxicodependentes com overdose de ópio

O dispositivo wearable pode detetar possíveis overdose de opiáceos e enviar mensagem com a localização da vítima.

Nos Estados Unidos morrem uma média de 115 pessoas por dia com origem em overdoses de substâncias opiáceas, ou seja, derivadas do ópio. Um flagelo que triplicou entre 1999 e 2016. Nesse sentido, diversas empresas têm investigado e trabalhado em dispositivos semelhantes aos relógios e pulseiras inteligentes para “vigiar” as pessoas que consomem drogas e tomar algumas medidas perante uma iminente overdose.

A HopeBand é uma pulseira inteligente desenvolvida por estudantes da Universidade Carnegie Mellon, em Pittsburgh, nos Estados Unidos. Esta solução pode disparar um alarme sonoro, luzes vermelhas intermitentes e até enviar uma mensagem de texto com a sua localização para destinatários prontos a acudir a vítima, quando é detetado um nível baixo de oxigénio no sangue. Chegado ao local, a ajuda pode administrar o medicamente capaz de reverter os efeitos de overdose.

O sistema funciona através de sensores de pulsações oximétricas, que trabalham através de uma luz de LED através da pele. O dispositivo faz a monitorização dos baixos níveis de oxigénio durante 10 segundos até disparar o alarme, tal com é explicado no website biomédico IEEE Spectrum.

Apesar dos testes simulados no laboratório terem corrido bem, os estudantes ainda não testaram o dispositivo numa situação real. Entretanto o protótipo continuará a ser melhorado, estimando-se no futuro adicionar funcionalidades que possam resolver o vício associado à utilização do ópio. A equipa espera que a pulseira seja inserida nos programas de distribuição de agulhas, e que uma versão comercial custe até 20 dólares.

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