Investigadores desenvolvem app para detetar infecções no ouvido

A aplicação utiliza o smartphone e um cone de papel para detetar a eventual existência de um fluído por trás do tímpano, que é um sintoma comum de infecção.

Uma equipa constituída por cientistas da Universidade de Washington e do Instituto de Investigação Pediátrica de Seattle está a desenvolver uma aplicação que pode ajudar a diagnosticar infecções no ouvido.

De acordo com a NPR, a app utiliza o microfone do telemóvel, o auscultador e um pequeno cone de papel. A aplicação envia pulsos de som curtos através do funil para o canal auditivo, medindo o eco desse som. De seguida, um algoritmo usa essa leitura para prever se existe um fluído por trás do tímpano, o que é um sintoma comum de infecção.

A equipa de investigadores divulgou as suas primeiras descobertas na Science Translational Medicine, onde revelam que a aplicação foi testada em 50 crianças tendo apresentado o resultado correto em 85% das situações, o que representa uma eficácia semelhante à tecnologia utilizada atualmente em hospitais. No entanto, a app está ainda em fase de desenvolvimento e precisará da aprovação da FDA, o departamento de saúde americano, antes de ser lançada no mercado.

Os especialistas em saúde têm algumas reservas em relação à eficácia da nova aplicação, uma vez que nem todos os fluídos encontrados por trás do tímpano significam necessariamente a existência de uma infecção. O mesmo tipo de ceticismo já se tinha verificado, por exemplo, em relação ao sensor cardíaco do Apple Watch, que mais tarde viria a ser validado por um estudo da Universidade de Stanford.

As aplicações relacionadas com saúde estão a tornar-se cada vez mais populares nos Estados Unidos. Recentemente, a FDA aprovou produtos como um dispositivo pessoal para eletrocardiograma, um inalador conectado a uma app ou até uma aplicação contracetiva, pelo que a equipa de investigadores espera que este novo projeto venha a conseguir obter autorização depois de apresentada a sua versão final.

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Fonte: SAPO Tek

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